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埃克森美孚的企业发展之道

来源: xpj葡京娱乐平台-      日期:19.04.01

  面对气候变化,果断选择增产!

  ——埃克森美孚的企业发展之道

  朱宇婷/译

  埃克森美孚从1911年标准石油公司的解体中开始崛起,经历了一百多年的蜕变,建立了一个全球范围内的庞大的包括石油储备、炼油厂和石化工厂产业集群的化石能源帝国,巩固了其作为行业巨头的关键地位。面对气候变化影响,化石燃料企业绿色转型的压力日益增大,但埃克森美孚果断押注增加产量。埃克森美孚认为,能源转型并不意味着要放弃手中所掌握的资源,保障能源供应也是发展的根本。

  许多公司花了几十年时间希望能在圭亚海岸边找到石油隐匿的踪迹,但均无果。直到2015年,全球最大的上市石油公司──埃克森美孚(ExxonMobil)成为了第一家勘探到石油踪迹的公司,并对海底蕴藏的石油资源进行了预估──大约有50多亿桶。

  如果一切能够按计划进行,在未来十年内,得益于埃克森美孚的“帮助”,圭亚那可能成为仅次于巴西的拉丁美洲第二大石油生产国。这对于一个贫穷而占地狭小的国家来说无疑是一次重生的机会──因为变成石油大国意味着富足,经济基础会决定其发展走向。对石油行业巨头埃克森美孚而言,该项目也将成为重新确立其在行业内主导地位的契机。2015年2月1日,该公司公布了年度业绩,并宣布雄心勃勃的产能扩增计划,到2025年,该公司石油天然气产量将比2017年时增长25%。

  业务重心依然是油气领域 

  近几年,令人感到失望和遗憾的是,埃克森美孚似乎不再能立于不败之地。2017年,该公司被迫减记48亿桶储量的账面价值,占该公司总储量的近五分之一,因为低油价使开采显得缺乏经济性。该公司2008年的资本回报率高达49%,到2017年已跌至9%(见表2)。

  由于要求减少碳排放和限制全球气温上升的呼声日益高涨,埃克森美孚和其他大型石油公司目前还面临着生存危机。根据联合国政府间气候变化专门委员会(以下简称“IPCC”)的说法,在2030年后,化石能源行业将更加举步维艰,因为能源行业的发展将在很大程度上依赖严格的规则制定和可再生能源技术上的重大突破,以此摆脱经济发展对化石能源的严重依赖。这就增加了使化石燃料快速向可再生能源过渡的压力。对排放的监管、法律诉讼和清洁能源技术的进步可能会迫使对石油需求的下降,导致石油价格暴跌。针对这样的状况,2017年接替蒂勒森的达伦·伍兹制定了一项战略,以确保未来几年埃克森美孚能继续坚持最擅长的工作──石油生产。他去年宣布的计划是,在未来7年内投入逾2000亿美元,这将包括在石化和炼油方面的大量投资,但他主要还是期待可以增加化石燃料的产量。伍兹希望,到2025年,埃克森美孚在石油和天然气领域的投资将达到约230亿美元,是2017年的3倍,也就是将大部分的重心还是放在油气领域,让“石油化”更彻底。

  燃料的“使命”

  “如果从长远的角度看待这个行业,”伍兹先生最近解释说,“我们正在提供保证经济发展和人民生活水平所需的能源,也就是在保障能源安全。”伍兹表示,他支持2015年《巴黎协定》的目标,当时各国政府承诺,相对于工业化前的水平,气温的上升将“远远低于”2摄氏度。为了将变暖程度限制在2摄氏度(甚至IPCC建议的1.5摄氏度)以内,石油产量应该会有所下降。

  不过,埃克森美孚预计这种情况不会发生(见表1)。忧思科学家联盟的凯西·马尔维认为,在人口增长和收入增加的推动下,该组织对未来石油需求的预测使气温上升几乎是不可避免的。埃克森美孚以137年的能源消耗为后盾,正致力于供应更多的化石燃料。

  环保积极分子正在向石油公司施压,要求它们作出改变。而许多石油公司,包括埃克森美孚在内,也确实在2014年原油价格下跌后就开始削减资本支出。但一些绿色倡导者却抱怨大的石油公司只是假装为环保作出努力,如,这些公司在向可再生能源投入资金的同时,还在追求石油产量的增长。

  埃克森美孚对气候变化的看法自雷蒙德当权的时代以来就一直存在。伍兹解释说:“我们认识到,整个行业都认识到,社会各界已经更广泛地意识到石油和天然气的燃烧对环境的影响,以及因为燃烧化石燃料而排放的气体所代表的威胁──气候变化的风险。”他坚持认为,他的公司“非常密切地关注着可持续发展的空间以及参与其中的机会”,也正将其在地质领域的专业技术应用于碳捕获和碳储存的研究中。

  石油产业或见峰值 

  眼下埃克森美孚面临的最大风险似乎是,随着应对排放所出现的各种新的能源消耗途径,石油需求或见顶峰,之后油价开始下跌。

  一些项目因此可能会比预期更早变得不景气,导致该公司的资产搁浅。伍兹表示,他支持的项目成本较低。他认为他公司的高度整合和对新的科技探求将会大幅提高效率,达到一个同行无法超越的生产水平。然而,投资者对此的担忧正在加剧。2017年,62%的埃克森美孚股东投票要求埃克森美孚披露,将气温上升限制在2摄氏度以内,将付诸的行动会如何影响其业务。而埃克森美孚只拿出了一份被批评人士指责过于含糊的文件。今年,股东将对纽约州养老基金和英国国教(ChurchOfEngland)提交的一项新决议进行表决,该决议要求埃克森美孚向壳牌学习,承诺不仅从其业务中,而且从其营销策略中体现减排思想。其实即使股东同意这项提议,埃克森美孚也可以从中找到新的化险为夷的办法。例如,如果真向壳牌学习,在新的形势和目标下想要生产更多的石油和天然气,就同时投资和开发更多的风光资源,与化石能源产量形成平衡,因为想要经济继续发展,对能源的需求是必不可少的。不仅如此,壳牌还会适时转舵,控制其计划与社会在实现《巴黎协定》目标方面取得的进展保持一致。

  世界依赖化石能源是埃克森美孚的立足之本 

  如果更多投资者放弃对化石能源的投资,埃克森美孚可能不得不更大幅度地改变其战略。然而,目前看来这不太可能:虽然天然气面临着来自风能和太阳能的日益激烈的竞争,但就目前而言,它可以帮助替代燃煤电厂;石油对运输仍有很大的制约作用──即使持续优化能源格局,到2030年,世界上也将只有15%的汽车是电动汽车。此外,大型运输车辆和飞机的电气化进程将更加缓慢。发达、便捷的交通还将对石油和天然气有一定的依赖,这将依旧是埃克森美孚形成扩增产量的立足点。

  面对气候变化和环保人士的压力,当其他石油和天然气公司在努力制定自己的战略时,埃克森美孚可能不会像往常一样作出更大承诺,但这其实是一种负责任的态度。即使是在可再生能源方面大量投资的公司,其实也不愿放弃化石燃料,因为化石燃料的利润要高得多。道达尔、英国石油和雪佛龙也在计划扩增石油和天然气产量。加拿大皇家银行的分析师预计壳牌也会这么做。这个世界还在依赖着化石燃料,埃克森美孚深知这一点。能源转型依然会持续进行,但不意味着要放弃手中所掌握的能源命脉,保障能源供应也是发展的根本。

  如今,埃克森美孚正在努力提高海上石油产量。到明年,海底管道网将把海床上的钻井与一艘巨大的船只连接起来。从那里,石油将被转移到小一些的油轮,然后再运输到各类能源领域的基础设施上,然后经历重新提炼并运输,直到以化肥、塑料瓶、聚酯或最有可能的──汽油的形式──送到消费者手中。得益于埃克森美孚的坚持,这些石油,经历从海底到你的车的油箱的漫漫长路,耗费的大概也就是一加仑牛奶的价格。

  (来源:经济学人)

责任编辑:赵雅君  投稿邮箱:网上投稿

 
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